Cambridge Audio CXA81: más refinado y preciso

En estos días, cada vez es más común que los fabricantes de audio ofrezcan amplificadores integrados con un DAC integrado de alta resolución. Hechos para los audiófilos que desean un sistema que se pueda utilizar en espacios de la vida real, y eso es algo muy bueno. Agregue un par de altavoces y una fuente digital como un portátil o un streamer, y tendrá la mayor parte de la música del mundo a su alcance.

Con los rápidos cambios que ocurren en el audio digital, la sección digital de un DAC integrado puede comenzar a mostrar su edad después de unos años, y llegará el momento de una actualización. Tal es el caso de los amplificadores de la serie CX de Cambridge Audio. El CXA60 y el CXA80 han estado en el mercado durante cinco años y acaban de recibir importantes cambios de imagen.

Al igual que el CXA61, el CXA81 tiene un nuevo DAC de mayor resolución y Bluetooth incorporado, este último una característica que le faltaba a su predecesor.

El CXA81 tiene las mismas dimensiones que el CXA80. Al igual que su predecesor, el CXA81 es un diseño en Clase AB especificado para generar 80W RMS @ 8 Ohms o 120W RMS @ 4 Ohms. Su transformador toroidal tiene devanados secundarios separados para los canales izquierdo y derecho, y alimenta los bloques rectificadores y condensadores de filtro separados.

Los mayores cambios están en la sección digital. El receptor Bluetooth del CXA81 admite el códec aptX HD de alta resolución. Se ofrecía conectividad Bluetooth en el CXA80 a través del dongle BT100 opcional, que soportaba aptX pero no aptX HD. Mientras que el CXA80 tenía un DAC Wolfson WM8740 con resoluciones máximas en PCM de 192kHz/24-bit y DSD64 a través de USB, el CXA81 tiene un DAC ESS Sabre ES9016K2M con resoluciones máximas en PCM 384kHz/32-bit y DSD256.

El CXA81 tiene un acabado atractivo que Cambridge Audio llama Lunar Grey. Viene con un mando a distancia full-size que puede operar el amplificador, así como el streamer CXN y el transporte de CD CXC.

Dentro de un área rectangular negra cerca del centro del panel frontal tenemos la pantalla y nueve botones: dos grupos de cuatro, uno a la izquierda y otro a la derecha, para seleccionar, respectivamente, las cuatro entradas analógicas y cuatro digitales del CXA81; y un noveno botón central para enrutar la salida del amplificador a sus dos conjuntos de terminales de altavoces: altavoces A o altavoces B, o A + B. A la izquierda de este rectángulo oscuro tenemos un conector para auriculares de 3,5 mm que silencia los altavoces cuando los auriculares están conectados; en el extremo derecho hay un potenciómetro de gran volumen, y en el extremo izquierdo el botón de encendido.

El CXA81 tiene una entrada digital coaxial S/PDIF y dos TosLink, respectivamente etiquetadas como D1, D2 y D3. La cuarta entrada digital, D4, es para USB y Bluetooth: ha de mantener presionado el botón para alternar entre estas funciones. (El mando tiene botones separados para USB y Bluetooth).

Tres de las cuatro entradas analógicas son solo single-ended (RCA); pero para la entrada A1, los usuarios pueden elegir entre balanceado (XLR) y no balanceado (RCA) manteniendo presionado el botón A1 en el panel frontal o remoto.

Además de dos conjuntos de terminales de altavoces, el CXA81 tiene un conjunto de salidas de nivel de línea variable (RCA) y un solo conector de salida de subwoofer. La salida secundaria tiene un filtro paso bajo centrado en 2,5kHz, con una pendiente de 12dB/octava. Esta frecuencia de cruce es inusualmente alta; los usuarios deberán establecer una frecuencia de cruce más adecuada en el subwoofer.

Lo nuevo en el CXA81 es un puerto RS-232 para integración con sistemas de automatización del hogar, y un conector de entrada / salida trigger de 12V-3,5 mm para encender el CXA81 desde la salida del trigger de otros componentes, o encender los componentes conectados cuando el CXA81 está conectado.

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