Icon Audio: retazos de su filosofía

Icon Audio es una pequeña empresa ubicada en Leicester UK. En Icon Audio se dedican al diseño y producción de amplificadores a pura válvula y a los equipos de alta fidelidad. Son amantes del sonido vintage británico y de los amplificadores de válvulas de EE.UU. como LEAK, QUAD, MACINTOSH, DYNACO, etc.., teniendo la creencia que a pesar de la existencia de la tecnología moderna, la utilización de amplificadores de válvulas, éstos tienen mucho que ofrecer en la reproducción de la música.

Icon Audio es un equipo dedicado de ingenieros de audio dirigido por David Shaw. Como no tienen accionistas para compartir sus beneficios, con además bajos costos, poseyendo largas líneas de producción lo que se refleja en sus precios de venta. Realizan su distribución a través de distribuidores locales o directamente a ellos.

En el Reino Unido y Europa poseen una reputación por ofrecer una muy buena relación calidad-precio.Llevan diseñando amplificadores desde 1999 en el Reino Unido. Desde el principio sus amplificadores han sido galardonados con el “Best Buy” y “Cinco Estrellas” por magazines británicos como HiFi News, HiFi Choice e HiFi World. Y recientemente sus monoblocks MB845 se han convertido en “estándar de referencia” para el mundo HiFi junto con sus preamplificadores de fono PS1 y PS3.

No sólo sus amplificadores suenan bien, sino que están muy bien fabricados para dar una vida útil longeva. Tienen la filosofía de que los amplificadores hechos a mano y que utilizando materiales sólidos (no de plástico) durarán mucho tiempo y que pueden ser reparados fácilmente por tiempo en el futuro. Sólo utilizan piezas y válvulas fácilmente disponibles. No utilizan placas de circuito impreso (PCB), aunque son baratas y fáciles de fabricar, son difíciles o a veces imposibles de reparar. De hecho, se cree que la humedad puede quedar atrapada en una PCB, afectando a la calidad del sonido (Morgan Jones). Así que utilizan la vieja técnica manual del cableado “punto a punto“. Notará que sus amplificadores tienen generalmente más potencia que otras marcas. Esto no es necesariamente para reproducir a un volumen HiFi elevado, pero los nuevos formatos o grabaciones tales como CD, DVD y los sistemas digitales de TV y radio tienen una gran “gama dinámica” que a su vez necesita amplificadores más potentes para reproducir los “picos más altos” de la música sin distorsión.

La filosofía de Icon Audio es que solo fabrican amplificadores “Pure Valve“, y que no hay transistores ni microchips en el circuito de audio.

Werner distribuye y representa a Icon Audio en España.

http://werner-musica.com/werner/wp-content/uploads/2019/02/icon-audio-2019.pdf

Breves retazos de MQA

Master Quality Authenticated (MQA) es un códec de audio que utiliza la compresión sin pérdidas poseyendo la huella digital del archivo, y está destinado a la transmisión de audio digital de alta fidelidad a través de Internet, así como, la descarga de archivos. Lanzado en 2014 por Meridian Audio, ahora es propiedad de MQA Ltd.

El MQA se basa en la reciente investigación basada en neurociencia auditiva, codificación digital y en la percepción del sonido de alta calidad.
La tecnología de plegado ‘Origami‘ crea un archivo de distribución MQA único, compacto, eficiente y fluido sin restricciones en la reproducción, que se puede utilizar para descargar o transmitir y disfrutar en muchas situaciones diferentes, incluyendo el móvil, el automóvil, con un PC Hi-Fi y así sucesivamente.
El archivo MQA puede desplegarse completamente para recuperar el sonido exacto del estudio utilizando un descodificador completo. Para añadir comodidad, el despliegue puede avanzar paso a paso, permitiendo una serie de pasos de calidad intermedios, cada uno de los cuales se puede previsualizar en el estudio y autenticado.

En general, los descodificadores MQA se despliegan automáticamente hasta donde el hardware lo permite.

MQA afirma que sus pistas utilizan un ancho de banda similar al requerido para el flujo que posee un CD. Esto significa que el streaming de audio de alta resolución puede (y se ha convertido) en una realidad, siendo la música entregada exactamente como fue grabada en el estudio, sin requerir grandes cantidades de ancho de banda.

En lugar de ser un nuevo tipo de archivo que ha llegado para sentarse al lado de los FLAC, WAV y otros, los archivos MQA en lugar de ser empaquetados dentro de cualquier contenedor sin pérdidas como los FLAC, WAV o Apple Lossless, necesitará un hardware compatible, como un streamer de música, un reproductor de música portátil, o un software como la aplicación Tidal, para descodificar los archivos MQA.

MQA se reproducirá en cualquier dispositivo para ofrecer una calidad incluso superior a la del CD.
Observemos cómo MQAse despliega‘ para ofrecer la mejor experiencia de escucha posible:

MQA Core Decoder

Este despliega el archivo MQA una vez para entregarlo con una calidad aún más alta que el CD. Está incluido en algunos productos con salidas digitales como Bluesound, Pioneer y Onkyo, así como servicios de streaming como TIDAL y reproductores como Audirvana.

En el primer despliegue se recupera toda la información directa relacionada con la música. La salida es a 88.2kHz o 96kHz.

MQA Renderer

Estos productos cuentan con un renderizador MQA que puede completar el despliegue final. Los renderizadores pueden ser excelentes productos portátiles, como DAC’s y auriculares USB. Por ejemplo, el AudioQuest DragonFly puede conectarse a una señal MQA Core y completar el despliegue del archivo MQA.

Un MQA Renderer incluirá ‘bloqueo de secuencia‘ pero no es capaz de descodificar un flujo MQA o autenticarlo.

MQA Full Decoder

Los productos con un descodificador MQA completo despliegan el archivo para ofrecer la mejor calidad de sonido posible. A este nivel de reproducción se escucha lo que el artista creó en el estudio, con la compensación exacta del DAC de los archivos, la plataforma específica y la gestión. Los socios son Aurender, Bel Canto Designs, Brinkmann, Cary Audio, Meridian, MSB, Mytek, NAD y Technics.

MQA tiene como objetivo “fundamentalmente cambiar la forma en que todos disfrutamos de la música“. Es un nuevo método de almacenar digitalmente música grabada como un archivo pequeño y conveniente para descargar o incluso transmitir, sin los sacrificios sonoros que tradicionalmente se asocian con archivos comprimidos.

 

 

 

DSD vs. PCM: Mitos vs. verdad

Direct Stream Digital (DSD) se ha convertido en el gran que en el audio de alta gama. La codificación y decodificación simplificadas, junto con las frecuencias de muestreo ultra-altas, prometen un rendimiento sin precedentes. ¿Es esto lo que hemos estado esperando, o simplemente es marketing de masas? Este post separa el bombo de los hechos técnicos. Explicaremos de qué manera el DSD tiene la ventaja, y de qué maneras la modulación de código de pulso (PCM) es mejor.

En 1979 Philips y Sony colaboraban en un nuevo estándar para un formato digital de consumo. Philips quería un disco de 20 cm, pero Sony insistió en un disco de 12 cm que se podía reproducir en un dispositivo portátil más pequeño. En 1980, publicaron el Red Book (Libro Rojo) CD-DA estándar, y la música digital de mercado masivo nació. Muchos en los primeros días del digital bromeó que el CD representaba “un disco comprometido“.

El cambio de PCM a DSD no fue diferente. A principios de los años noventa, Sony quería un medio a prueba de futuro, menos costoso para archivar sus masters analógicos. En 1995, concluyeron que almacenar una señal de 1-bit directamente de analógico a digital les permitiría emitir a cualquier formato digital de consumo concebible. Esta nueva tecnología de 1-bit se logró mediante la salida del pin de monitoreo en el nuevo chip DAC Crystal BitStream de 1-bit a 2.8Mhz.

Posteriormente, la división de consumo de Sony se unió a los vientos del DSD y colaboró con Philips para crear el formato SACD. Por supuesto, desde el momento en que el SACD fue concebido hasta el momento en que llegó al mercado, los fabricantes de chips DAC habían avanzado de 64fs a una mayor frecuencia de muestreo de 128fs y de 1-bit a un formato de 5-bit de mayor resolución.

Mucho antes de que se desarrollaran los formatos DVD, SACD o DSD, el chip DAC BitStream se introdujo en el mercado de consumo como una alternativa de menor costo al chip DAC R-2R multibit significativamente más caro. Los chips DAC de flujo de bits tienen algoritmos integrados para convertir la entrada PCM en DSD, que luego se convierte en analógico. Una vez más, el resultado fue un enorme ahorro de costes a expensas de la fidelidad.

Fue en parte la tecnología DAC BitStream la que permitió el desarrollo de nuestro moderno 7.1 de audio que está incrustado en los formatos de vídeo. Esto también permitió a los fabricantes de electrónica comercializar reproductores de DVD en pequeños chasis con fuentes de alimentación baratas que podrían vender por menos de 10.000 ptas. (los 60€ de hoy en día). Una vez más, al purista de audio no se le tiene en cuenta.

Para resumir las cosas, la industria de la música grabada ha tomado la decisión tras la decisión de maximizar los beneficios y apelar al consumo de masas a expensas del purista de audio. Lección de historia.

La tecnología DSD vs. PCM

Las grabaciones PCM están comercialmente disponibles en 16-bit o 24-bit y en varias velocidades de muestreo de 44,1kHz a 192kHz. El formato más común es el CD Red Book de 16-bit muestreados a 44.1kHz. Las grabaciones DSD están comercialmente disponibles en 1-bit con una frecuencia de muestreo de 2,8224MHz. Este formato se utiliza para SACD y también se conoce como DSD64.

Existen formatos DSD más modernos y de mayor resolución, como DSD128, DSD256 y DSD512, que explicaremos más adelante. Estos formatos fueron creados para estudios de grabación y comprenden sólo una porción muy pequeña de las grabaciones que están disponibles comercialmente.

Aunque no se puede hacer una comparación directa entre la resolución de DSD y PCM, varios expertos lo han intentado. Una estimación es que DSD 2.8224MHz a 1-bit tiene una resolución similar a un PCM de 96kHz a 20-bit. Otra estimación es que DSD 2,8224MHz a 1-bit es igual a PCM 141,12kHz a 20-bit o PCM 117,6kHz a 24-bit.

En otras palabras, DSD64, o SACD, tienen una resolución mayor que un CD de 16-bit a 44.1KHz, aproximadamente la misma resolución que la grabación de PCM a 24-bit 96KHz y no tanto como una grabación de PCM a 24-bit 192KHz.

Ambos DSD y PCM son “cuantificados“, lo que significa que los valores numéricos se ajustan para aproximarse a la señal analógica. Tanto DSD como PCM tienen errores de cuantificación. Tanto DSD como PCM tienen errores de linealidad. Ambos DSD y PCM tienen ruido de cuantificación que requieren un filtro paso bajo en la salida del convertidor para no sobrecargar la amplificación y los altavoces con ruido de ultra alta frecuencia. En otras palabras, ninguno de los dos es perfecto.

PCM codifica la amplitud de la señal analógica muestreada a intervalos uniformes, y cada muestra se cuantifica al valor más próximo dentro de un intervalo de pasos digitales. El rango de pasos se basa en la profundidad de bits de la grabación. Una grabación de 16-bit tiene 65.536 pasos, una grabación de 20-bit tiene 1.048.576 pasos y una grabación de 24-bit tiene 16.777.216 pasos.

Cuantos más bits y/o más alta sea la frecuencia de muestreo, mayor será la resolución. Esto se traduce que en una grabación de 96kHz/20-bit tiene aproximadamente 33 veces la resolución de una grabación de 44.1KHz/16-bit. No hay pequeñas diferencias.

DSD codifica la música usando la modulación de densidad de pulso, una secuencia de valores de un solo bit a una frecuencia de muestreo de 2.8224MHz. Esto se traduce en 64 veces la tasa de muestreo del Red Book CD de 44.1kHz, pero a sólo 1/32.768 de su resolución de 16-bit.

Existen otros formatos DSD que utilizan tasas de muestreo más altas, como DSD128 (también conocido como DSD de doble velocidad), con una frecuencia de muestreo de 5.6448MHz; DSD256 (también conocido como Quad-Rate DSD), con una frecuencia de muestreo de 11.2896MHz; y DSD512 (alias Octuple-Rate DSD), con una tasa de muestreo de 22.5792MHz. Todos estos formatos DSD de mayor resolución estaban destinados al uso de estudio en contraposición con el consumo, pero ya existen bastantes compañías que venden grabaciones en estos formatos.

Tenga en cuenta que Double, Quad y Octuple DSD son múltiple de 44.1kHz y una frecuencia de muestreo múltiple de 48kHz para división igual al 100% hasta 44.1kHz Red Book o 96kHz y 192kHz High-Definition PCM.

Esperamos haber aclarado un poco las diferencias entre los formatos DSD y PCM, esperamos no haber caído en demasiados datos técnicos que inevitables pero que a veces colocan una neblina sobre la explicación.

Seguiremos con el formato MQA en un próximo post.

 

 

 

Nuestros Componentes Recomendados por Stereophile 2017 Edition: Parte 2

Balanced Audio Technology Rex II: (A)
El preamplificador de línea Rex II se suministra en dos partes, no muy de acuerdo con la tradición de audio: el módulo de control del Rex II (ocho válvulas) que contiene una sola etapa de ganancia para los canales izquierdo y derecho, además de la fuente de alimentación dual-mono que lo ejecuta, mientras que el módulo de potencia (diez válvulas) contiene todo lo demás, junto con la fuente de alimentación de todo lo demás. Existen cinco entradas y tres salidas, todas ellas balanceadas, por supuesto. Los refinamientos ergonómicos abundan, incluyendo un control de balance izquierdo/derecho, un interruptor mono y un interruptor para invertir la polaridad de la señal. FK -que recuerda al lector que dos recipientes llenos con un total de 18 válvulas aportarán calidez a cualquier hogar- respondieron con entusiasmo a los cambios producidos por el BAT: “los cantantes se salían de la escena de hecho, una presencia tan realista que nunca la había escuchado en mi sistema“. Añadió que “el Rex II capturó… los susurros más suavemente susurrados, era espeluznantemente palpable“. En general, FK llegó a la conclusión de que el Rex IIextrajo de mis LPs y CDs más cosas nuevas que cualquier otro componente que he probado en años”. JA, por su parte, describió el desempeño medido de BAT como “excelente“. (Vol.39 No.1 WWW)

Bel Canto Design e.One REF600M monoblock: (A Estado Sólido)
La etapa monoblock REF600M de Bel Canto es similar en tamaño a la REF1000M de la compañía, que KR revisó en el Stereophile de marzo de 2009, pero el amplificador más reciente comercializa su sección de salida en Clase D basada en el ICEpower del amplificador anterior para el módulo en Clase D recientemente ubicuo Hypex NCore. Desarrolla 300W @ 8 Ohms y 600W @ 4 Ohms idénticos a las de la sección de la etapa de potencia MPS1 del Bel Canto Black (descrita en otra parte de esta edición de “Componentes Recomendados”). Al escribir su experiencia con las REF600M que mueven sus columnas Bowers & Wilkins 802 D3, KR observó que los monoblocks “nunca dieron signos de agotamiento con ningún tipo de música a cualquier nivel de escucha y permanecieron absolutamente consistentes en el equilibrio tonal y en la claridad“. Kal también describió el precio del amplificador como de “quedarte con los ojos abiertos“. Las mediciones de JA descubrieron una relación señal/ruido notablemente alta (109,9dB) no ponderada, una potencia de salida más alta que la especificación del fabricante, y “unos niveles impresionantemente bajos de distorsión y ruido“. (Vol.39 No.10 WWW)Siltech SAGA: Sistema de 3 partes (A Estado Sólido)
Con su arquitectura de ganancia amplificadora estructural (SAGA), los especialistas en cable Siltech tomó un nuevo enfoque para la etapa de potencia de dos partes: No es un par de monoblocks ni una división entre un amplificador y su fuente de alimentación, sino más bien una división entre un amplificador de voltaje y un amplificador de corriente. El primero, llamado V1, es un amplificador a válvula alimentado por batería que es conmutable entre los modos triodo y pentodo, mientras que el último, P1, es un amplificador de estado sólido alimentado por la red. Más inusual es la tecnología P1 Apollo Light Drive, en la que la corriente de polarización para los transistores de salida se produce mediante LED de alta intensidad en un panel solar orientado: ¡toma esto, ortodoxia! Según MF, en comparación con otros amplificadores superiores en su experiencia reciente, “los SAGA sonaba como si hubiera apretado los tensores de la tonalidad, el espacio y, sobre todo, el ritmo y el paso -el sonido era positivamente estimulante“. Pero los tensores apretados tienen su precio: “La profundidad de los sonidos fue un tanto reducida, con imágenes entre los altavoces que normalmente aparecen bien detrás del plano de los altavoces que se presentan más cerca de una línea trazada entre ellos“. Todavía y todo, MF concluyó: “Tan pronto como saqué [del SAGA] de mi sistema, comencé a extrañarlo“. Las mediciones de JA, repartidas en dos conjuntos de muestras, revelaron un desempeño “idiosincrásico”, lo que llevó a la recomendación de que “este costoso amplificador se debe escuchar con los propios altavoces del propietario.” (Vol.37 No.10 WWW)

Air Tight ATM-1S: (A Válvulas)
Entre las etapas de potencia artesanales del mundo del audio, sólo unos pocos han impresionado a AD más que la Air Tight ATM-1S, la versión más temprana de la cual fue fabricada por A & M Limited en Japón en 1987. Hoy la ATM-1S utiliza dos válvulas pentodo EL34 (configuradas como triodos) por lado, para dar 36W @ 8 Ohms. También cuenta con rectificación en estado sólido, controles de nivel de entrada de doble canal, transformadores de salida Hashimoto, un sistema de polarización de la válvula muy fácil de usar y un alto nivel de calidad de construcción (incluido el cableado punto a punto). AD encontró que la ATM-1S suena agradablemente cálido y exuberante en su sistema de bajo amperio, sin embargo, con “un sentido apropiado del impulso [musical] y unidad.” Elogió a Air Tight por sonar “fuerte y presente cuando se escuchaba en volúmenes más bajos“, al tiempo que señalaba que permaneció “equilibrado y libre de coloraciones intensas” cuando se subió de volumen. En sus mediciones, JA observó una excelente respuesta de onda cuadrada con unos tiempos de subida cortos, pero, en el lado negativo, “niveles drásticamente más altos de armónicos segundos y más altos en el canal izquierdo“, un problema que pudo haber sido causado por un válvula defectuosa o daños en el envío. AD resumió: “La Air Tight ATM-1S es uno de las pocas etapas de potencia con las que me gustaría vivir“. (Vol.37 No.11 WWW)

Bel Canto Design Black: (A)
Tentador, aunque tal clasificación puede ser, que el Bel Canto Black es más que un amplificador integrado. Este sistema de tres cajas comprende una especie de preamplificador (el ASC1) y un par de etapas monoblock tipo (el MPS1), este último operando en Clase D, ofreciendo 300W @ 8 Ohms o 1200W @ 2 Ohms. El ASC1 preparado para conexión Ethernet puede ser controlado con una aplicación iPhone; proporciona un par de entradas digitales y a través de conexiones ópticas ST, alimenta las señales digitales del MPS1 en sus resoluciones nativas, hasta 192kHz/24-bit y DSD64. El único par de entradas analógicas (RCA) del ASC1 se dirigen a un DAC interno 192/24: todo lo que pasa por el ASC1 lo hace como un flujo digital, elegible para la adaptación por una variedad de filtros digitales seleccionables por el usuario. En sus pruebas de audición, MF encontró que el Bel Canto Black ofrecía “un sonido digital más convincente todavía“, y encarnaba una mejor implementación de la tecnología de Clase D. Finalmente, “es un producto en Clase D que, aunque suena definitivamente diferente de las tecnologías más antiguas, tiene un fuerte argumento a favor de la igualdad“. JA declaró que estaba “muy impresionado por el Bel Canto Black, especialmente con su comportamiento como convertidor D/A que es efectivamente capaz de mover altavoces“. A partir de sus propias pruebas de audición, descritas en una reseña, JA anotó la habilidad de los Black para presentar detalles espaciales y sonoros. Comparando el Bel Canto con el recientemente reseñado amplificador Ayre Acoustics KX-R Twenty y MX-R Twenty, JA escribió: “Si el sistema Ayre era más simpatico con el corazón, el Bel Canto Black apelaba más a la cabeza“. (Vol.38 núms. 7 y 10 WWW)

Crystal Cable Arabesque Minissimo Diamond (soportes incluidos): (A LF restringida)
A diferencia de su hermana mayor, la Crystal Cable Arabesque -una columna en un impresionante recinto de cristal- la Arabesque Minissimo Diamond de dos vías está construida en una cabina monocasco compacta, pero de forma radical, hecha a partir de una sola pieza de polímero cargado de aluminio. Cuenta con un woofer de 6″ de papel laminado y un tweeter de 1″ de cúpula de diamante, protegido por una rejilla de corte láser. Su soporte de aluminio, sobre el cual el altavoz alcanza una altura de 38″, es integral. Con un guiño a “la elegancia intelectual de un altavoz que no es mayor de lo que debe ser“, JA describió impresionado a la Arabesque Minissimo Diamond, alabando en particular la consistente “excelente imagen y claridad” del altavoz. Dicho esto, también señaló el “balance ligeramente intermedio” de la caja. De su banco de pruebas, JA descubrió menos de la sensibilidad especificada –81 en lugar de 83,5dB– y el comportamiento en la habitación que apoyaba su impresión de un sonido de “unos medios dominantes” también declaró que el Arabesque Minissimo Diamondposee un respetable rendimiento“. (Vol.39 No.10 WWW)

 

Nuestros Componentes Recomendados por Stereophile 2017 Edition: Parte 1

Air Tight PC-1 Magnum Opus: (A)
“¿Qué tiene un precio que muchos describirían como escandaloso?” MF planteó esa pregunta al revisar la cápsula Air Tight PC-1 Magnum Opus, que combina las calidades normalmente incompatibles de muy baja impedancia (1,4 Ohm) con una salida generosa (para una cápsula de bobina móvil nominalmente baja) de 0,45 mV. Ya sea debido a esas cualidades, la PC-1 Magnum Opus deslumbró a Mikey al producirle “una descarga de energía dinámica de adrenalina”. Él señaló para elogiar su “final ultrafast y detallado”. Al final, MF respondió a su propia pregunta: “La cápsula PC-1 Magnum Opus de Air Tight justifica su precio”. (Vol.38 No.10)

Lehmannaudio Decade: (A)
AD tiende a preferir el sonido, con una toma de fono MC de un previo de fono más un transformador de step-up MC, pero se sorprendió gratamente cuando lo reemplazó por el Lehmannaudio Decade. Esta etapa de estado sólido de dos chasis ofrece una impedancia de entrada y ganancia ajustable -la última de hasta 66dB, para cápsulas de salida muy baja- y un filtro conmutable de roll-off suave. Cuando se sustituyó el transformador CineMag Sky 30 y la sección fono de su preamplificador Shindo Masseto, el Decade se presentó a AD con una claridad excepcional, colores y texturas creíbles y una fuerza “satisfactoria”: “Sí, el previo Lehmannaudio podría ser aún más explícitamente fuerte con la adición de un buen transformador… Considerado por sí solo, el Lehmannaudio es fácilmente el previo de  fono de estado sólido más impactante que he experimentado jamás “. (Vol.37 No.5 WWW)

Lehmannaudio Black Cube Statement (C)
El portador del nombre de producto más elevado de Lehmannaudio es de hecho su previo de fono menos caro: un dispositivo de estado sólido integrado en una sola caja de aluminio decididamente no de lujo. El Statement de 1,75″ x 4″ x 4,25″ofrece al usuario cuatro configuraciones de ganancia (31, 41, 51 o 61dB) y tres selecciones de impedancia de entrada (100, 1k y 47kOhm), esta última complementada donde el usuario puede insertar resistencias de carga de su elección. Se ganó a SM por la dinámica del Statement y con un sonido bastante audaz y avanzado, especialmente cuando se compara con su referencia, el más reticente NAD PP-3. Por encima de todo, SM quedó impresionado por el alto valor del Statement: “Por 350€, me parece un negocio… Dinámico y robusto, con una gran sensación de espacio. “(Vol.37 No.5 WWW)

Audiodesksysteme Gläss Vinyl Cleaner Pro:
El limpiador de vinilo totalmente automático utiliza la cavitación inducida por ultrasonido para limpiar los discos, al igual que un limpiador de joyería ultrasónico hace con las joyas. Todo el proceso de limpieza y secado es relativamente silencioso y tarda unos seis minutos. Una botella de 20ml de Audiodesksysteme sin alcohol, concentrado biodegradable limpia al menos 50 vinilos, y los cilindros de limpieza de microfibra son buenos para 500-1000 ciclos de limpieza. “El Audiodesksysteme fue la máquina de limpieza más efectiva y fácil de usar que he probado”, dijo MF. Él acabó comprando la muestra que utilizó para la reseña. FK estaba aturdido. El limpiador de vinilo no sólo limpió a fondo sus LPs, sino que mejoró significativamente su sonido, revelando los matices de largo que se encontraban bloqueados en las ranuras. “Si tu sistema estéreo cuesta decenas de miles de dólares y reproduces muchos vinilos, debes comprobarlo”. (Vol.35 No.6, Vol.36 No.9, Vol.38 No.3, Vol.39 No.1 WWW, ver la revisión de AD de la versión Pro en este número).

DCS Vivaldi 2.0: (A+)
El último sistema de reproducción digital dCS incluye el Vivaldi DAC, que puede decodificar todas las resoluciones digitales de MP3 a DSD y DXD, ofrece 10 opciones de filtro (seis para PCM, cuatro para DSD) y ofrece todas las entradas digitales distintas de Ethernet; el Vivaldi Upsampler, que puede convertir incluso los datos MP3 de menor resolución a 384/24, DSD y DXD, o cualquier formato entre ellos; el Reloj Maestro Vivaldi, que contiene dos grupos de cuatro salidas de reloj, las cuales pueden ser fijadas independientemente; y el Vivaldi Transport, una unidad SACD/CD de arranque rápido y silencioso, basada en el mecanismo Esoteric VRDS Neo de TEAC controlado por la electrónica de procesamiento de señales diseñada por dCS y capaz de hacer un upsampling de CDs a DSD o DXD. Además de la actualización de casos y cosmética, los productos Vivaldi utilizan una revisión completa de la topología Ring DAC de dCS, aumentando el rango dinámico disponible del Ring DAC y disminuyendo su fluctuación de fase. Aunque la configuración era complicada, los componentes de Vivaldi produjeron “un sonido de texturas flexibles, delicado, musicalmente envolvente lleno de color y vida”, dijo MF de la versión original. En el banco de pruebas, el Vivaldi midió magníficamente, mejorando al Scarlatti dCS en casi todos los sentidos. “¡Guau!” Dijo JA, que está trabajando en un seguimiento. (Vol.37 No.1 WWW)

DCS Rossini Player: (A+)
DCS Rossini Clock: (A+)
Con la versión actualizada del Ring DAC de dCS -que debutó en 2012, en sus caros modelos Vivaldi– el reproductor Rossini combina un reproductor de CD “Red Book” con múltiples entradas digitales y un reproductor de red UPnP. El reproductor Rossini sobremuestrea al formato DXD-PCM a 352.8 o 384kHz-y soporta DoP y DSD nativo hasta DSD128. El reproductor es compatible con Ethernet y Apple AirPlay, y a partir de la fecha de nuestra revisión, la versión más reciente de su aplicación iOS soporta la integración de Roon. Se ofrecen varios filtros de reconstrucción seleccionables por el usuario para los datos PCM y DSD; también se incluyen dos tomas de entrada word-clock (BNC), para usar con relojes externos de dCS -una filosofía de actualización que, aunque no estrictamente necesaria, ha sido encontrada por JA, en su experiencia con productos dCS anteriores, para ofrecer mejoras sonoras valiosas. Para ello, JA mejoró su muestra de revisión del reproductor Rossini con el nuevo Rossini Clock, que utiliza un microcontrolador para proporcionar, en palabras de dCS, “un resultado más estable que los osciladores de cristal oven-controlled o incluso los relojes atómicos.” JA escribió que el combo “produjo lo que fue, en general, el mejor sonido de digital que he experimentado en mi sistema”. De sus mediciones, todas las cuales incluyeron el Rossini Clock, JA escribió que el Rossini Player ofrece un rendimiento “casi tan bueno como se puede obtener de un producto de audio digital completamente moderno”. En un seguimiento, JVS describió el uso del Rossini DAC (esencialmente, un reproductor Rossini sin transporte) en lugar de su reproductor dCS Puccini: “El Rossini parecía zambullirse en el centro de la música y llevarla a casa de manera que el Puccini no podía. (Vol.39 No.12, Vol.40 No.1 WWW)

 

 

dCS Network Bridge: el puente perfecto entre su música digital y su DAC

El dCS Network Bridge actúa de forma elegantemente sencilla, pero es una potente interfaz entre su música digital y su DAC. Y ya lo tenemos en nuestra tienda Werner para usted.

La plataforma de hardware dCS Network Bridge le permite transmitir archivos de música de alta resolución almacenados en red, dispositivos USB conectados, servicios de streaming, así como los dispositivos de Apple a través de Apple Airplay, es la salida de bits de audio perfecta directa a su DAC.

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La App nativa Network Bridge proporciona un control completo de las funciones de streaming por cable o inalámbricamente, así como los ajustes de entrada, salida y del reloj (clock). La App Network Bridge se basa en la misma tecnología de streaming de red y es la App también utilizada en su serie insignia Vivaldi, proporcionándole una interfaz intuitiva para que pueda organizar y gestionar toda su biblioteca de música digital de forma rápida y fácil.

Diseñado para ser sencillo, una única y potente plataforma FPGA es el corazón de la unidad, el Network Bridge está preparado para Roon™ y también para los servicios de streaming como TIDAL™ y Spotify™.

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Al estar provisto de bit-perfect, el Network Bridge actualmente reproduce archivos muestreados a velocidades de hasta PCM384KHz/24-bit, es compatible con todos los principales códecs sin pérdidas, además de DSD64 o DSD128 en formatos nativos o DoP.

La compatibilidad con los DAC’s dCS anteriores está asegurada por la característica de bajomuestreo de valor entero. Esta característica de bajomuestreo convierte los datos que se encuentran muy alta resolución (por ejemplo DXD o DSD) a PCM de 24-bit, como a 176,4/192KHz ó 88,2/96KHz, con lo que los datos se encontrarán dentro del rango que pueda ser admitido por su DAC.

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El Network Bridge también es compatible con la sencilla pero muy eficaz arquitectura dCS “auto-clocking’‘, como las que utilizan el Vivaldi y el Rossini, lo que minimiza la fluctuación de fase y mejora significativamente la calidad del sonido.

El firmware del dCS Network Bridge se puede actualizar fácilmente desde internet a través de la sección de control de la App. Esto permite a dCS añadir nuevas funciones o mejorar el rendimiento del producto durante su ciclo de vida de producción.

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Diseñado y fabricado en Gran Bretaña con los más altos estándares, el elegante chasis del Network Bridge utiliza aluminio mecanizado de grado aeroespacial para reducir la vibración mecánica y los efectos magnéticos que podrían degradar el sonido. Se emplea la regulación de la alimentación a través de múltiples etapas para aislar los circuitos del reloj sensibles al ruido del procesamiento digital.

https://www.werner-musica.com/convertidores-da-compactos/1169-dcs-rossini-network-bridge.html

Un gran evento para terminar el año

Werner tiene el placer de invitarles a la presentación de la etapa Balanced Audio Technology VK-76SE junto con las columnas Kharma Exquisite Classique y el front-end digital dCS Rossini Player + Clock.

El evento tendrá lugar en el loft el próximo 2 de Diciembre de 17 a 20 horas.

Contaremos con la presencia de Steve Shade Director of International Sales en Balanced Audio Technology y MoFi Electronics y de Liam Davison Export Sales Manager de dCS.

Les describimos brevemente los protagonistas de este evento:

Balanced Audio Technology VK-76SE:

La etapa VK-76SE sustituye a la VK-75SE, que fue introducida alrededor del año 2000 y fue la primera amplificación de BAT en incorporar la superválvula 6H30. La VK-76SE lleva cuatro válvulas 6H30 para la etapa de entrada, mientras que la VK-75SE y la Rex llevaba dos válvulas 6H30. La VK-76SE pierde las dos válvulas 6V6 que si estaban en la VK-75SE y la Rex. Al contrario, todos estos modelos llevan seis válvulas 6SN7 para la etapa del conducción y cuatro válvulas 6C33C para la etapa de salida. La BAT VK-76SE lleva una placa de circuito totalmente rediseñada, y el mismo circuito de protección sin fusibles, un circuito a triodo totalmente simétrico, fuentes de corriente activa y la tecnología de su amplificador REX II. La potencia de salida se especifica en 75W por canal @ 8 Ohms y 150W por canal @ 4 Ohms.

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Kharma Exquisite Classique:

La creación de un altavoz Kharma de la serie Exquisite es un proceso muy largo. Se busca la forma perfecta, los materiales y el sonido. La cabina de la Exquisite Classique es una obra de arte en todos los sentidos, desde el uso de materiales ideales para la construcción, como el acabado, todos son excepcionales. La cabina está construida utilizando paneles verticales en capas con cortes de forma irregular cuidadosamente calculadas, lo que minimiza la resonancia del aire. Esta reducción de la resonancia del aire que nace desde el interior de la cabina es importante, debido a que la cabina no debe tener absolutamente ninguna contribución al propio campo de sonido. Los transductores han de ser vistos como el motor del altavoz, que debe crear la musicalidad que se espera desde el diseño sin compromiso de la Exquisite Classique. Por lo tanto la calidad de los conductores es fundamental para crear un sonido Ultra-HighEnd. Sin duda la calidad del transductor está garantizada mediante el uso de un tweeter de diamante como un estándar en la colección Exquisite. Este driver de alta frecuencia es una verdadera maravilla tecnológica; el altavoz de agudos tiene un cono de diamante que se han realizado por el proceso llamado CVD. Con este proceso se alcanza una increíble rigidez con un grosor mínimo de sólo 50 micras; tenga en cuenta que un cabello humano está en un rango de 17 a 180 micras. El cono es la parte más esencial del tweeter y éste al ser de diamante, el tweeter es capaz de crear altas frecuencias impresionantemente puras. El altavoz de medios esta fabricado en un material llamado Omega, un avanzado composite y el de graves en Nomex-Kevlar.

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dCS Rossini Player + Clock:

El Rossini Player reproduce la música a través de una serie de los estándares de la industria como la entrada USB, entradas digitales AES y S/PDIF además se puede transmitir a través de Ethernet desde una unidad NAS o de servicios de música en línea, tales como TIDAL™, Spotify™ y Deezer™ y desde los dispositivos de Apple a través de Airplay™. Viene equipado de un mecanismo de transporte integral para la reproducción de los discos compactos. Diseñado para obtener flexibilidad y facilidad de uso sin compromiso, el Rossini Player utiliza la última tecnología de la plataforma de procesamiento digital dCS y el Ring DAC™. Su FPGA única porta un mejor procesamiento de señales y una flexibilidad superior, con lo cual está fabricado a prueba del futuro. La funcionalidad de transmisión de red dentro del Rossini Player es incomparable en potencia de procesamiento y en rendimiento del jitter que actualmente corre a velocidades de hasta 384khz/24-bit y DSD128, da soporte a todos los códecs principales sin pérdida, además de DSD en formato DoP y DSD nativo.

dCS Rossini Player single

El reloj maestro Clock Rossini es la simple utilización de un reloj maestro de Grado 1, basado en sus pioneros desarrollos para audio en estudio y el hogar. El reloj maestro posee tres salidas de reloj independientes capaces de dar salida a diferentes frecuencias, que permiten a los usuarios del DAC Rossini o del reproductor beneficiarse del modo de sincronización automática de Rossini y optimizar el audio de diversas fuentes digitales de una forma sencilla. En un sistema dCS, el DAC puede actuar como reloj maestro del sistema, pero las pruebas de escucha han demostrado que no hay sustituto para la alta calidad como la que ofrece un reloj maestro dedicado. dCS fue pionera en el uso de relojes externos en sistemas de audio digitales. Su tecnología de reloj se ha ido perfeccionado continuamente hasta su último sistema multi-etapa Phase-Locked- Loop (PLL) que establece estándares que son líderes en el mundo en la precisión y el control del jitter tan problemático desde el flujo de audio entrante. Todos los relojes maestro dCS están diseñados para generar un Word Clock industrial estándar sobre un cable coaxial de 75 Ohms. Los equipos de otros fabricantes que han sido diseñados para aceptar el Word Clock estándar se pueden utilizar con sus relojes.

dCS Rossini Clock

Loft Werner, carrer de les Moles 29 loft 4.

Pathos ClassicREMIX: moda italiana audiófila

El ClassicREMIX se presentó en el HighEnd de Munich del 2014, este nuevo amplificador integrado de Pathos Acoustics deriva de la voluntad de la empresa de Vicenza de realizar una profunda renovación de uno de los mayores éxitos internacionales de su historia, el aclamado y premiado por la crítica Classic One, que en cualquier caso todavía lo podemos disfrutar en su catálogo.

Los laboratorios de Pathos han trabajado duro para asegurar que el nuevo ClassicREMIX posee toda la tecnología necesaria para lograr el objetivo que la compañía había fijado para este dispositivo, a saber: un alto rendimiento del sonido, una excelente gestión de los archivos musicales digitales y una alta calidad de escucha con auriculares.

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RENDIMIENTO DE SONIDO: Para alcanzar este objetivo, la empresa ha utilizado en primer lugar los veinte años de experiencia en amplificaciones híbridas. Partiendo de esta riqueza en conocimientos y experiencias, Pathos ha refinado posteriormente todos los aspectos de los circuitos (lo más limpio posible) y se ha realizado una cuidadosa selección de los componentes que deben cumplir con los requisitos de la más alta calidad y musicalidad. El resultado es un dispositivo híbrido, de clase A/B, con un circuito totalmente balanceado y capaz de suministrar una potencia de 70 + 70W. La sección de preamplificación se ha realizado en torno a un par de válvulas de Electro Harmonix ECC88-6922 (dobles triodos) en una configuración diferencial con una válvula por canal con el fin de realizar una primera amplificación de la señal para mantener la configuración balanceada y de esa manera las señales de entrada no balanceadas se puede convertir en una señal balanceada. Como demostración adicional a la atención en el diseño y en la construcción que Pathos quería poner en esta nuevo integrado, merece una mención especial el transformador laminado de gran tamaño de 240VA, el rectificador puenteado, condensadores con filtrado de más de 45k uF, selectores de entrada con conmutación a relés mecánicos estancos, especialmente diseñados para el campo del audio con contacto interno, sellados al vacío para evitar la oxidación y finalmente, la capacidad de ajustar y almacenar el volumen de escucha de cada entrada. La compañía se enorgullece de no dejar nada al azar y al hacerlo, satisfacer a los audiófilos más exigentes.

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GESTIÓN DE ARCHIVOS DE MUSICA DIGITAL: la versatilidad del mundo digital es posible gracias a un convertidor integrado de alta calidad (un DAC diseñado especialmente para el Classic Remix que es opcional) y un rico conjunto de conexiones digitales. El HiDac es el resultado de un importante “know-how” acumulado por Pathos en el diseño e implementación de convertidores digitales para los reproductores de CD Endorphin y Digit, en el proyecto del Concert y en versiones anteriores de HiDac creado para ser incluido dentro de los amplificadores Logos, Ethos e Inpol Remix. Integrando todo en una placa única se han montado numerosas conexiones digitales en la parte trasera del amplificador que pone en comunicación el HiDac con el mundo exterior, de hecho hay una entrada S/PDIF, una óptica (Toslink), una USB tipo “B” una Ethernet y dos puertos USB tipo “A” (uno en la parte delantera y uno en la parte posterior).

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ESCUCHA POR AURICULARES: por lo general un amplificador integrado que ofrece la posibilidad de escucha con auriculares obliga a soluciones rentables y comprometedoras. No es el caso del ClassicREMIX, Pathos desde la etapa de planificación se ha fijado el objetivo de lograr un rendimiento muy alto de escucha a niveles comparables a los de un amplificador dedicado. De ahí la elección de realizar un amplificador real con una fuente alimentación potente dedicada con un circuito totalmente balanceado que explota la señal que proviene de la sección de válvulas del preamplificador del ClassicREMIX que asegura un bajo nivel de ruido, un gran rango dinámico (120 dB) y limpieza de escucha. Para completar un cuadro de ancho de banda amplio y una generosa potencia de salida (mayor de 2 W @ 32 Ohms) que permite emparejamientos fáciles y felices con la mayoría de los auriculares de alta calidad que están en el mercado. Pathos es seguro, incluso para el amante más exigente que escucha a través de los auriculares y que le sorprenderá positivamente y no sentirá la necesidad de poseer otro dispositivo.

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Tiene a su Pathos ClassicREMIX en su tienda Werner y también online.

http://werner-musica.com/amplificadores-integrados/536-pathos-classic-remix.html

 

El sillón GamuT Lobster

Audiófilos ¿Se sientan cómodamente?  ¿Su sillón juega un papel activo en la calidad de su audición? Si no es así, entonces puede que necesite uno de estos… Usted pasa muchas horas sin duda,  evaluando cada elemento de su sistema de alta fidelidad y su colocación en la sala de audición. ¿Pero qué pasa con los muebles en los que está sentado?

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En el CES 2016 se produjo el lanzamiento oficial del primer sillón de audición de alta fidelidad del mundo de la danesa GamuT Audio. El sillón está diseñado para controlar las reflexiones de sonido que le llegan a su oído, lo que le permite escuchar un sonido más natural y preciso. En concreto, se protege el oído de las reflexiones que emanan de detrás de la posición de escucha, mientras que al mismo tiempo previene el sonido de la reflexión sobre las áreas del frontal del reposacabezas que flanquean la cabeza del oyente.

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Los amantes del diseño reconocen de forma llamativa del sillón: El sillón Lobster es la creación de los icónicos diseñadores daneses Lund & Paarmann y fabricado por los fabricantes de muebles high-end Kvist Industries. En colaboración con Kvist, Gamut ha desarrollado un modelo único, adaptado específicamente para los audiófilos. Incorpora un material de amortiguación acústico especial, colocado cuidadosamente para mejorar la experiencia auditiva, manteniendo al mismo tiempo una belleza impresionante y un confort lujurioso.

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¿Qué más se puede pedir? “Una impresionante pieza de mobiliario que mejorará cualquier sala de audición high-end tanto musicalmente como visualmente”, dijo What Hi-Fi al anunciar sus premios “Stars of CES”. Teniendo en cuenta que se encuentra dentro de los diez productos nuevos más interesantes en la feria de electrónica de consumo más importante del mundo, sin duda debe ser la primera vez que el premio ha ido a “un producto que no tiene toma de corriente, no funciona con baterías, no tiene woofers, ni tweeters, ni USB, ni Bluetooth…”