bel canto E1X Integrated: amplificador, DAC, streamer y etapa de fono en uno

El finísimo Bel Canto E1X es un amplificador integrado que combina DAC , reproductor en red y etapa de fono MM/MC.

Basado en tecnología de Clase D de un funcionamiento atractivo por la que Bel Canto ahora es famoso, es capaz de unos genuinos 180W @ 8 Ohm (250W @ 4 Ohm), con una tasa de distorsión extremadamente baja del 0,001% y un factor de amortiguación de más de 500. Sus capacidades y calidad son ayudados por su tecnología HDR Core, que consta de relojes maestros de ruido ultrabajo, interfaces asíncronas avanzadas y fuentes de alimentación de alta eficiencia y bajo ruido en modo dual.

El panel frontal es extremadamente sencillo. Una pantalla central que muestra la entrada y el volumen (que se puede desconectar) Un amplificador de auriculares de baja impedancia y alta salida proporciona una salida de 4,5V desde su toma de auriculares de 6,3 mm, ideal para escuchar auriculares de alta gama.

El control de volumen de doble función también elige la entrada: una simple pulsación le permite alternar entre las entradas. Se proporciona un mando a distancia para todas las funciones del amplificador.

Todo esto está integrado en un chasis de aluminio sólido que utiliza tecnología de amortiguación de capa restringida (generalmente vista en la construcción de las cabinas de los altavoces) para suprimir la vibración tanto como sea posible.

La sección de entrada digital del panel posterior admite entradas coaxiales y ópticas, así como entradas balanceadas AES/EBU y entradas USB tipo A y tipo B (384kHz/24-bit, MQA, DSD128). Una conexión Ethernet (192kHz/24-bit, MQA, DSD64) se conecta a su red para la transmisión DLNA y el control de la aplicación SEEK (SEEK app control).

La sección analógica tiene tres entradas RCA analógicas, una de ellas es una entrada dedicada y totalmente configurable para la conexión de un plato giradiscos equipado con cápsula MM o MC de alta calidad. Un par de salidas analógicas RCA admiten amplificación adicional, o la adición de un subwoofer o dos, que son totalmente configurables con la gestión de graves digital integrada (digital bass management).

Audiolab 6000A: amplificación con DAC y etapa de fono

Un amplificador sigue siendo el corazón de cualquier sistema de audio de alto rendimiento. Un amplificador integrado verdaderamente versátil que abarque distintas bases: fuentes digitales y analógicas, conectividad inalámbrica para dispositivos portátiles, etapa de fono para la reproducción de vinilos, amplificación para auriculares y altavoces. Eso es mucho en un dispositivo, manteniendo un alto rendimiento y un precio asequible, y sin embargo, eso es exactamente lo que ofrece el 6000A.

Exteriormente, el 6000A se parece mucho al 8300A con sus controles giratorios y su gran pantalla OLED central. A diferencia de su hermano más costoso, solo analógico, incorpora una conversión D/A de alta calidad, permitiendo que las fuentes digitales se conecten directamente sin un DAC externo. Proporciona cuatro entradas digitales, tres entradas analógicas de nivel de línea, una entrada para un giradiscos, conectividad inalámbrica a través de Bluetooth y un amplificador de auriculares dedicado, además de su capacidad para mover altavoces.

Se han realizado muchos esfuerzos para garantizar que los circuitos digitales del 6000A ofrezcan el nivel de calidad que cabría esperar de un DAC independiente de alto rendimiento. Como siempre, Audiolab ha recurrido a la familia de chips de referencia Sabre32 ES9018 para realizar la conversión D/A, utilizando la arquitectura HyperStream de 32-bit de ESS Technology y Time Domain Jitter Eliminator para ofrecer un ruido ultra bajo y un alto rango dinámico.

Ninguna compañía sabe más acerca de aprovechar al máximo esta tecnología DAC técnicamente excelente, pero desafiante, que Audiolab.

La etapa de potencia discreta en Clase AB del 6000A ofrece 50W por canal @ 8 Ohm, con una entrega de corriente máxima de 9A a cargas difíciles. La etapa de salida de los circuitos de amplificación de potencia discretos utiliza una topología CFB (retroalimentación complementaria), lo que garantiza una linealidad superior y una excelente estabilidad térmica, ya que la corriente inactiva se mantiene independiente de la temperatura de los transistores de salida.
Un transformador toroidal sustancial de 200VA, seguido de una capacidad de depósito de 4 x 15000uF (60000uF en total), ayuda al amplificador a mantener un control firme de la música al tiempo que permite un excelente rango dinámico.

La sección de preamplificador se mantiene lo más simple posible para mantener la pureza de la señal, con señales de entrada de línea que pasan a una etapa de volumen analógico de precisión. Este último cubre el rango de -80dB a +8dB en pasos de 2dB y 1dB (la resolución del paso aumenta con la posición del volumen). Han realizado un gran esfuerzo en el diseño físico de los circuitos del 6000A, protegiendo la sección sensible del preamplificador de la interferencia de ruido.

El Audiolab 6000A se presenta en dos acabados: Silver y Black.

https://www.werner-musica.com/amplificadores-integrados/2467-audiolab-6000a-silver.html

https://www.werner-musica.com/amplificadores-integrados/2468-audiolab-6000a-black.html

Cambridge Audio CXA81: más refinado y preciso

En estos días, cada vez es más común que los fabricantes de audio ofrezcan amplificadores integrados con un DAC integrado de alta resolución. Hechos para los audiófilos que desean un sistema que se pueda utilizar en espacios de la vida real, y eso es algo muy bueno. Agregue un par de altavoces y una fuente digital como un portátil o un streamer, y tendrá la mayor parte de la música del mundo a su alcance.

Con los rápidos cambios que ocurren en el audio digital, la sección digital de un DAC integrado puede comenzar a mostrar su edad después de unos años, y llegará el momento de una actualización. Tal es el caso de los amplificadores de la serie CX de Cambridge Audio. El CXA60 y el CXA80 han estado en el mercado durante cinco años y acaban de recibir importantes cambios de imagen.

Al igual que el CXA61, el CXA81 tiene un nuevo DAC de mayor resolución y Bluetooth incorporado, este último una característica que le faltaba a su predecesor.

El CXA81 tiene las mismas dimensiones que el CXA80. Al igual que su predecesor, el CXA81 es un diseño en Clase AB especificado para generar 80W RMS @ 8 Ohms o 120W RMS @ 4 Ohms. Su transformador toroidal tiene devanados secundarios separados para los canales izquierdo y derecho, y alimenta los bloques rectificadores y condensadores de filtro separados.

Los mayores cambios están en la sección digital. El receptor Bluetooth del CXA81 admite el códec aptX HD de alta resolución. Se ofrecía conectividad Bluetooth en el CXA80 a través del dongle BT100 opcional, que soportaba aptX pero no aptX HD. Mientras que el CXA80 tenía un DAC Wolfson WM8740 con resoluciones máximas en PCM de 192kHz/24-bit y DSD64 a través de USB, el CXA81 tiene un DAC ESS Sabre ES9016K2M con resoluciones máximas en PCM 384kHz/32-bit y DSD256.

El CXA81 tiene un acabado atractivo que Cambridge Audio llama Lunar Grey. Viene con un mando a distancia full-size que puede operar el amplificador, así como el streamer CXN y el transporte de CD CXC.

Dentro de un área rectangular negra cerca del centro del panel frontal tenemos la pantalla y nueve botones: dos grupos de cuatro, uno a la izquierda y otro a la derecha, para seleccionar, respectivamente, las cuatro entradas analógicas y cuatro digitales del CXA81; y un noveno botón central para enrutar la salida del amplificador a sus dos conjuntos de terminales de altavoces: altavoces A o altavoces B, o A + B. A la izquierda de este rectángulo oscuro tenemos un conector para auriculares de 3,5 mm que silencia los altavoces cuando los auriculares están conectados; en el extremo derecho hay un potenciómetro de gran volumen, y en el extremo izquierdo el botón de encendido.

El CXA81 tiene una entrada digital coaxial S/PDIF y dos TosLink, respectivamente etiquetadas como D1, D2 y D3. La cuarta entrada digital, D4, es para USB y Bluetooth: ha de mantener presionado el botón para alternar entre estas funciones. (El mando tiene botones separados para USB y Bluetooth).

Tres de las cuatro entradas analógicas son solo single-ended (RCA); pero para la entrada A1, los usuarios pueden elegir entre balanceado (XLR) y no balanceado (RCA) manteniendo presionado el botón A1 en el panel frontal o remoto.

Además de dos conjuntos de terminales de altavoces, el CXA81 tiene un conjunto de salidas de nivel de línea variable (RCA) y un solo conector de salida de subwoofer. La salida secundaria tiene un filtro paso bajo centrado en 2,5kHz, con una pendiente de 12dB/octava. Esta frecuencia de cruce es inusualmente alta; los usuarios deberán establecer una frecuencia de cruce más adecuada en el subwoofer.

Lo nuevo en el CXA81 es un puerto RS-232 para integración con sistemas de automatización del hogar, y un conector de entrada / salida trigger de 12V-3,5 mm para encender el CXA81 desde la salida del trigger de otros componentes, o encender los componentes conectados cuando el CXA81 está conectado.

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