Air Tight ATM-1S: el diseño definitivo al servicio de un sonido inmaculado

A & M Limited, la empresa japonesa que fabrica productos electrónicos y cápsulas Air Tight, fue fundada en 1985 por Atasushi Miura y Masami Ishiguro. Miura, que había trabajado para Luxman Corporation desde la década de los 50, tenía la intención de retirarse, pero cuando se enteró de que Luxman tenía la intención de conmemorar su salida por la reducción de su línea de productos de audio a válvulas, decidió traer al mercado sus propios diseños a válvulas. Así, en 1987, A & M introdujo su primer producto: la etapa Air-Tight ATM-1, una etapa de potencia estéreo push-pull de 36W que usó dos pentodos de potencia EL34 por canal.

A lo largo de los años, otros diseños fueron añadidos a la línea Air Tight, durante la cual el primer amplificador de la compañía experimentó varios refinamientos. Eventualmente, en 2010, la ATM-1 fue reemplazada por la ATM-1S, la S por Especial. Entre las actualizaciones más notables se encuentran el sistema de polarización ajustable por el usuario del nuevo modelo y el uso de la rectificación de estado sólido en lugar del par original de válvulas a diodo 5AR4.

La ATM-1S es bastante compacta: el cliente no paga por más de lo necesario por la carcasa de acero de Air Tight, terminado en fábrica en lacado gris. Lleva una placa de aluminio mecanizada, anodizada para que coincida con el resto del chasis. En su interior, todo el amplificador está cableado a mano, con partes pasivas alineadas, estilo tablero, por encima de un plano a tierra de cobre sólido. Este último está revestido a barniz o laca, para desalentar a la corrosión.

La ATM-1S tiene dos pares de conectores de entrada (RCA): uno en el panel posterior y otro en el frontal. Junto a este último se encuentra un selector giratorio, para elegir entre los pares de entrada, más controles de nivel de canal izquierdo y derecho, este último frente a un bonito par de potenciómetros Alps. En la ATM-1 original, los conectores de entrada montados en la parte frontal se proporcionaron para que los propietarios pudieran conectar sus reproductores de CD directamente al amplificador, sin un preamplificador. En la ATM-1S, las cuatro tomas de entrada están conectadas directamente al selector, todas están afectadas por los controles de nivel, y todas se dirigen a las mismas tres etapas: un único triodo 12AX7 para la ganancia de tensión, un doble triodo 12AU7 por canal para la inversión de fase, y un par diferencial de pentodos EL34 o 6CA7 que funcionan en clase AB. El voltaje de raíl, unos constantes 460V, inquebrantables, que está en la parte alta en la EL34, apareciendo tanto en las placas como en las rejillas de la pantalla de las válvulas de salida.

La Air Tight ATM-1S es colorida, bien texturizada, ligeramente cálida y exuberante tímbricamente. Y permite que la música grabada tenga un sentido apropiado del momentum y de la conducción. La Air Tight ATM-1S es casi único en la capacidad de sonar vigoroso y presente cuando se escucha a volúmenes más bajos. (Notablemente, la Air Tight requiere muy poco tiempo de calentamiento antes de exhibir su calidad). Pero cuando se prueba a extremos dinámicos, como por ejemplo música de piano, la Air Tight permanece en equilibrio y libre de coloraciones intensas.

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Consonance M10S: minimalismo oriental

El amplificador integrado Consonance M10S es un amplificador relativamente compacto que además posee la función de amplificador de auriculares en pura Clase A movido directamente por válvulas de salida. Se complementa con las válvulas 12AU7 y 12AX7 en la etapa de ganancia, y viene de fábrica con un conjunto de válvulas conductoras EL34 que pueden ser intercambiadas por KT88 ó 6550 por medio de un ajuste del bías simple. Para ello es necesario abrir el aparato, pero no es tan difícil como parece. El diseño emparejado del transformador utiliza una rectificación en estado sólido. Una gran cantidad de fabricantes de amplificadores de auriculares a válvulas como Woo Audio y Eddie utilizan actualmente la rectificación a válvulas, pero la rectificación en estado sólido no es del todo desconocida.

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Consonance hace las cosas muy simples en el panel frontal; control de volumen, botón de selección de entrada, toma de auriculares, y un interruptor para seleccionar el modo de auriculares (que silencia convenientemente la salida del altavoz). En la parte trasera nos encontramos con conectores de calidad para los altavoces, 3 pares de entradas single-ended RCA, y una sola entrada de 3,5 mm para su uso con dispositivos portátiles. La calidad de construcción parece a prueba de bombas, parece construido como un tanque y además cuenta con una jaula desmontable de las válvulas que realmente funciona, muy útil para alguien que tenga niños pequeños en casa. Muchas marcas colocan un pequeño trozo de metal que hace una función más decorativa que funcional, dejando a nuestras delicadas y potencialmente muy cálidas válvulas expuestas a esas pequeñas manos curiosas y exploradoras.

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Un aspecto interesante del M10S que no se ve comúnmente en otros amplificadores es la capacidad de cambiar del modo de ultra-lineal a el modo triodo mediante un interruptor montado en la parte superior. La EL34 es un pentodo con una característica algo única, la rejilla de la pantalla no está ligada al cátodo. Esto significa que se puede conectar en modo triodoverdadero” donde la pantalla de red tiene todo el voltaje de la señal de salida de la placa impresa. No estamos al tanto de cualquier otra válvula pentodo que tenga esa capacidad.

El modo ultra-lineal aprovecha el devanado primario del transformador de salida para excitar la señal de salida de la placa sobre la rejilla de la pantalla. Por lo que se encuentra en un punto intermedio entre pentodo y el funcionamiento del triodo. Normalmente un amplificador en torno a la EL34 utiliza un método u otro, pero en este caso tenemos la oportunidad de probar ambos. El modo ultra-lineal cuenta con un aumento de la potencia de aproximadamente el 60%, con 12,5W RMS disponibles frente a los 8W RMS en modo triodo. Consonance recomienda apagar durante 5 minutos el aparato antes de hacer el cambio.

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La salida de auriculares tiene una potencia de 1W total por canal con una impedancia de carga de 32 Ohm y una impedancia de salida de 30 Ohm. Esto hace que sea más idóneo para auriculares de alta impedancia como los Sennheiser y Beyerdynamic.

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El principal atractivo del M10S es su capacidad de ser utilizado en múltiples configuraciones. Es lo suficientemente pequeño como para caber en un sistema de escritorio, sin embargo, tiene la potencia suficiente para ser creíble con altavoces normales en una sala más grande. Y por “normal” nos referimos a aquellos altavoces que no tienen una sensibilidad de tres dígitos. El añadido de la salida de auriculares de calidad hace que se convierta en un dispositivo versátil que puede ser utilizado de diferentes maneras en torno a la casa.

mando m10s

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