Air Tight ATM-1S: el diseño definitivo al servicio de un sonido inmaculado

A & M Limited, la empresa japonesa que fabrica productos electrónicos y cápsulas Air Tight, fue fundada en 1985 por Atasushi Miura y Masami Ishiguro. Miura, que había trabajado para Luxman Corporation desde la década de los 50, tenía la intención de retirarse, pero cuando se enteró de que Luxman tenía la intención de conmemorar su salida por la reducción de su línea de productos de audio a válvulas, decidió traer al mercado sus propios diseños a válvulas. Así, en 1987, A & M introdujo su primer producto: la etapa Air-Tight ATM-1, una etapa de potencia estéreo push-pull de 36W que usó dos pentodos de potencia EL34 por canal.

A lo largo de los años, otros diseños fueron añadidos a la línea Air Tight, durante la cual el primer amplificador de la compañía experimentó varios refinamientos. Eventualmente, en 2010, la ATM-1 fue reemplazada por la ATM-1S, la S por Especial. Entre las actualizaciones más notables se encuentran el sistema de polarización ajustable por el usuario del nuevo modelo y el uso de la rectificación de estado sólido en lugar del par original de válvulas a diodo 5AR4.

La ATM-1S es bastante compacta: el cliente no paga por más de lo necesario por la carcasa de acero de Air Tight, terminado en fábrica en lacado gris. Lleva una placa de aluminio mecanizada, anodizada para que coincida con el resto del chasis. En su interior, todo el amplificador está cableado a mano, con partes pasivas alineadas, estilo tablero, por encima de un plano a tierra de cobre sólido. Este último está revestido a barniz o laca, para desalentar a la corrosión.

La ATM-1S tiene dos pares de conectores de entrada (RCA): uno en el panel posterior y otro en el frontal. Junto a este último se encuentra un selector giratorio, para elegir entre los pares de entrada, más controles de nivel de canal izquierdo y derecho, este último frente a un bonito par de potenciómetros Alps. En la ATM-1 original, los conectores de entrada montados en la parte frontal se proporcionaron para que los propietarios pudieran conectar sus reproductores de CD directamente al amplificador, sin un preamplificador. En la ATM-1S, las cuatro tomas de entrada están conectadas directamente al selector, todas están afectadas por los controles de nivel, y todas se dirigen a las mismas tres etapas: un único triodo 12AX7 para la ganancia de tensión, un doble triodo 12AU7 por canal para la inversión de fase, y un par diferencial de pentodos EL34 o 6CA7 que funcionan en clase AB. El voltaje de raíl, unos constantes 460V, inquebrantables, que está en la parte alta en la EL34, apareciendo tanto en las placas como en las rejillas de la pantalla de las válvulas de salida.

La Air Tight ATM-1S es colorida, bien texturizada, ligeramente cálida y exuberante tímbricamente. Y permite que la música grabada tenga un sentido apropiado del momentum y de la conducción. La Air Tight ATM-1S es casi único en la capacidad de sonar vigoroso y presente cuando se escucha a volúmenes más bajos. (Notablemente, la Air Tight requiere muy poco tiempo de calentamiento antes de exhibir su calidad). Pero cuando se prueba a extremos dinámicos, como por ejemplo música de piano, la Air Tight permanece en equilibrio y libre de coloraciones intensas.

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